Test enceinte multiroom WLAN Apple HomePod

Le meilleur haut-parleur intelligent à ce jour.

NOTRE VERDICT

Le haut-parleur intelligent le plus sonore et le plus orienté musique actuellement disponible

POUR

  • Compact, solide et élégant
  • Un auto-ajustement impressionnant
  • Siri et Apple Music fonctionne bien
  • Un son lourd et autoritaire

CONTRE

  • Dépendance excessive à l’égard de la commande vocale
  • Milieu de gamme un peu confus
  • Très centré sur Apple

Qu’Apple fasse les choses en son temps n’est pas une nouvelle découverte. Mais même selon ses propres standards, la compagnie est arrivée en retard à la fête des haut-parleurs sans fil.

Mais être en retard est parfaitement acceptable si vous êtes la vie et l’âme quand vous arrivez – et c’est à peu près l’histoire avec le HomePod.

Malgré quelques défauts et limitations, le HomePod est l’enceinte intelligente la plus performante disponible – et de loin.

Combiné à la réinvention de Siri en tant que DJ/gourou musical personnel, il constitue un système tout-en-un infiniment divertissant. En supposant que vous soyez déjà bien ancré dans l’écosystème Apple.

Apple HomePod

Concept

Il n’est pas surprenant que le HomePod soit magnifiquement conçu et qu’il ait l’air classe. Il est un peu plus petit et beaucoup plus lourd que vous ne pourriez l’imaginer – dense à la manière de la matière noire.

C’est aussi un appareil au style subtil, notamment dans la finition Space Grey de notre échantillon d’essai. C’est une enceinte qui, entre sa forme cylindrique et son revêtement en tissu maillé sans couture, est conçue pour se fondre dans son environnement plutôt que de le dominer.

Non pas que ce soit sans touches soignées. Le panneau supérieur brillant, uniformément noir lorsque l’enceinte est au repos, est l’endroit où Siri apparaît comme une boule de couleur changeante. La façon dont il flotte dans le noir du panneau est indéniablement cool.

Lorsque vous écoutez de la musique, les symboles ‘+’ et ‘-‘ apparaissent, vous donnant des points de contact pour augmenter ou diminuer le volume. Toucher le centre de la surface permet de jouer/pauser, de sauter une piste ou de revenir à la piste précédente, tout en gardant le doigt appuyé pour invoquer Siri.

Mais ce qui est vraiment impressionnant est caché sous cette maille acoustiquement transparente. Ayant commencé avec une ardoise entièrement propre et ayant apparemment travaillé sur des concepts pendant des années (le développement du HomePod a commencé en 2012), Apple s’est finalement contenté d’avoir les tweeters en bas et le woofer en haut – l’exact opposé de l’arrangement que l’on trouve dans la plupart des enceintes traditionnelles.

Les tweeters s’orientent vers l’extérieur et sont légèrement inclinés vers le haut, avec l’intention de ne pas faire rebondir le son sur la surface sur laquelle le HomePod est placé. En évitant ces réflexions, Apple peut exercer un plus grand contrôle sur le comportement des aigus.

Il y a sept tweeters au total, répartis de manière égale autour de la base de l’appareil. Le haut-parleur de graves est situé près du haut et tire vers le haut, réfléchissant les fréquences moyennes et basses sur le bas de ce panneau brillant afin qu’elles soient réparties de manière égale autour de l’appareil. C’est aussi un haut-parleur énergique, capable de se déplacer de 20 mm d’une crête à l’autre, ce qui est une excursion extraordinaire pour un haut-parleur compact dans une enceinte sans fil de type dinky.

La puce A8 d’Apple est incorporée dans la partie inférieure du panneau supérieur, à l’abri des coups bas qu’elle reçoit du woofer situé en dessous. Il s’agit de la même puce qui est apparue pour la première fois à l’intérieur des iPhone 6 et 6 Plus en 2014. Cela peut sembler un peu vieux, mais pour un haut-parleur sans fil, c’est une véritable centrale électrique.

Alors, à quoi sert toute cette puissance de traitement ? Il y a Siri, bien sûr – mais, ce qui est peut-être plus intéressant, c’est qu’elle analyse l’environnement de l’enceinte et la musique diffusée pour s’assurer que vous entendez toujours le HomePod à son meilleur.

L’environnement est analysé uniquement lorsque vous utilisez le HomePod pour la première fois ou lorsque vous le déplacez dans une nouvelle position (il y a des accéléromètres pour le signaler) et, contrairement à la mise en œuvre de la plupart des enceintes Sonos, il n’implique aucune mesure manuelle de la part de l’utilisateur. Au lieu de cela, le HomePod utilise la première chanson que vous jouez pour s’écouter lui-même et ajuster le son en conséquence.

S’il se trouve dans un espace libre, le son sera dispersé de manière égale autour de l’enceinte, mais s’il est proche d’un mur arrière, le HomePod va activement répartir certains des éléments les plus ambiants de votre musique et les faire rebondir sur la surface arrière tout en projetant les voix et les sons plus directs directement dans la pièce. C’est un truc intelligent.

Où que vous placiez l’enceinte, elle analyse en permanence la musique que vous jouez et règle dynamiquement le son, des basses aux aigus, pour délivrer le morceau comme prévu. Ou, du moins, comme le HomePod pense qu’il est prévu.

Son

Mais il semble que le HomePod ait une bonne compréhension des intentions d’un morceau. A aucun moment de notre test, nous ne jouons un seul morceau de musique qui sonne autrement qu’absolument correct.

Cela ne veut pas dire qu’il s’agit d’une livraison parfaite, mais le HomePod est excellent pour peaufiner et livrer l’essence de tout ce que vous jouez à travers lui, de Bach à Band of Horses, Bonobo à Bob Marley, The Notorious B.I.G. à Bullet for My Valentine.

C’est bien beau d’avoir un haut-parleur de basse qui peut déplacer de l’air sérieux, mais le garder sous contrôle en même temps est une affaire délicate. Le HomePod le gère de façon experte.

Jouez à Join the Dots de Roots Manuva et Charli 2na et vous pourrez vous délecter de basses superbement profondes pour un petit haut-parleur. Il est aussi mélodieux, énergique et percutant, ce qui met fin à toutes les craintes que le HomePod puisse être un peu trop Beats-like.

Il s’agit plutôt d’un fond expressif – ce qui est essentiel pour tirer le meilleur parti des cuivres et du chant profond du morceau.

À l’autre extrémité de la gamme de fréquences, les aigus, jugés avec expertise, délivrent le claquement et le détail du chapeau haut de forme sans jamais être brillants ou agressifs.

Même un morceau avec Charli 2na a beaucoup d’action dans le médium, et le HomePod fait un bon travail de projection du chant et des cuivres.

Aux endroits les plus encombrés, le HomePod devient juste un peu confus et certains rivaux (comme le Megablast d’Ultimate Ears) offrent un peu plus de clarté dans leur organisation. Mais pour l’échelle, l’autorité, le dynamisme et l’excitation, l’enceinte Apple est tout simplement superbe.

Le HomePod peut tout faire, et est tout aussi heureux en jouant The Road de Nick Cave et Warren Ellis (« heureux » n’est pas le bon mot pour cette collection, mais vous voyez le genre). Les notes de piano solo centralisées et simples au début de la piste titre n’ont pas la nuance de la vraie hi-fi traditionnelle – mais il y a ici plus de texture que ce que l’on pourrait attendre d’une petite enceinte tout-en-un.

Il fait un excellent travail de mise en avant, car chaque élément de deuil est ajouté sur le chemin du crescendo déchirant.

De plus, vous n’avez pas besoin de monter le volume pour faire chanter le HomePod.

Même à faible volume, l’excitation principale est conservée, avec plus de poids de basse et de punch que les rivaux peuvent rassembler quand ils sont aussi silencieux. Et il est également capable de monter en puissance, et reste calme, clair et sans fioritures même à volume maximum.

La promesse d’Apple d’un son à 360 degrés est, contrairement à beaucoup de promesses similaires faites par d’autres marques dans le passé, également très précise. Avec le HomePod se tenant dans l’espace libre, le son que vous entendez est très cohérent, peu importe où vous vous trouvez par rapport à lui.

Oui, il y a de légères variations lorsque vous marchez lentement en cercle autour du HomePod – une petite baisse dans les aigus, par exemple, probablement lorsque vous vous placez entre les faisceaux de deux tweeters – mais chaque partie d’une pièce (et chaque personne qui s’y trouve) obtiendra plus ou moins la même excellente qualité audio.

Même quand le HomePod est placé près d’un mur du fond, le son autour de la pièce est assez constant jusqu’à ce que vous soyez essentiellement à angle droit par rapport à elle. C’est notre positionnement préféré pour l’enceinte, car la réflexion des effets ambiants sur la surface à l’arrière crée une présentation légèrement plus grande, plus spacieuse et plus tridimensionnelle.

Mais il n’y a pas assez d’éléments pour que vous soyez contrarié si vous n’avez pas de mur à côté duquel placer le HomePod.

Caractéristiques

Si vous êtes un fan d’Android et que vous êtes arrivé jusqu’ici dans la revue, bien joué. Mais la mauvaise nouvelle est que le HomePod n’est pas pour vous. Non seulement il n’a pas de Bluetooth, mais vous ne pouvez même pas en configurer un sans un appareil iOS.

A première vue, ça peut paraître injuste, mais on ne pense pas que quiconque ne possède pas déjà un appareil Apple choisira le HomePod comme premier. Ca n’aurait tout simplement pas de sens.

En supposant que vous soyez un utilisateur Apple (utilisant au moins iOS 11.2.5), configurer le HomePod est un vrai plaisir. Il suffit de tenir votre iPhone ou iPad près du panneau supérieur de l’enceinte et il apparaîtra sur votre écran.

Sélectionnez la pièce dans laquelle vous l’utilisez, activez les requêtes personnelles et appuyez une fois de plus pour transférer vos paramètres iCloud, iTunes et Apple Music, et le HomePod est prêt à fonctionner.

Il est intéressant de noter que le HomePod n’a pas d’application dédiée sur votre appareil iOS. Un petit nombre de réglages sont disponibles via l’application Home (où vous trouverez également tous les appareils Apple HomeKit smart home) et vous pouvez passer d’une piste à l’autre et régler le volume dans l’application Apple Music – mais il s’agit en grande partie d’une expérience utilisateur à commande vocale, avec tous les avantages et les inconvénients qui en découlent.

Le grand avantage, c’est que Siri est étonnamment bon ici. Apple a clairement adapté Siri à la musique depuis environ un an, et de concert avec le moteur de curation supérieur d’Apple Music, il permet des interactions enrichissantes dans un contexte musical.

Dites « hey, Siri, joue quelque chose que je vais aimer », et l’assistant vocal utilisera sa connaissance de vos goûts musicaux pour sélectionner quelque chose que vous pourriez apprécier, plutôt que quelque chose que vous écoutez déjà. Mais si ce n’est pas ce que tu as envie de faire, dis « joue quelque chose de différent » et Siri choisira quelque chose d’un genre ou d’une époque différente, mais toujours dans le cadre de ce que tu aimeras probablement.

Le résultat est que tu es régulièrement surpris et ravi par les choix de Siri, comme si tu étais un ami qui sait dans quel genre de choses tu es. Cela élève vraiment l’expérience HomePod par rapport à celle offerte par Alexa et Google.

Siri comprend aussi mieux le contexte que ses rivaux. Ainsi, si, par exemple, vous dites « play Alison » et obtenez la piste d’Elvis Costello quand vous vouliez Slowdive, le suivi avec « play the other one » vous amènera à la piste que vous vouliez.

Il y a aussi des nuances dans les connaissances de Siri, ce qui ouvre la voie à des demandes un peu plus complexes. Il comprend par exemple la « musique post-punk pour une fête » ou la « musique romantique des années 70″.

Combinées avec les nombreuses manières différentes dont tu peux donner une instruction ou poser une question, ces choses permettent des interactions naturelles et utiles avec Siri.

Il est également intéressant de noter que a) le HomePod fait un travail vraiment impressionnant pour entendre vos instructions sur la musique la plus forte, même si vous pouvez à peine entendre votre propre voix, et b) c’est sur le point de devenir encore meilleur pour les ménages occupés où plus d’un membre de la famille utilise le haut-parleur intelligent.

Avec la sortie cette année de l’iOS13 – le nouvel iPhone OS d’Apple – le HomePod est désormais capable de distinguer les voix pour offrir une expérience plus personnalisée dans une maison à plusieurs utilisateurs.

La dépendance presque totale à Siri a cependant ses inconvénients. Par exemple, l’ajout d’une piste à votre file d’attente actuelle est quelque chose qui ne peut se faire qu’avec votre voix, ce qui signifie que vous devez constamment interrompre ce que vous êtes déjà en train de jouer.

Et il y a, bien sûr, des bégaiements et des malentendus occasionnels qui, même après une longue séquence d’interactions positives, peuvent briser l’illusion.

Dans l’ensemble, cependant, nous avons été agréablement surpris par l’efficacité globale de Siri, en particulier après avoir été peu impressionnés par lui dans les iPhones et iPads au cours des deux dernières années.

Il semble que le fait qu’Apple ait adapté son assistant vocal à la musique l’ait rendu plus solide et plus utile dans le contexte d’un haut-parleur sans fil.

Siri fera plus que contrôler votre musique : vous pouvez contrôler vos lumières ou votre chauffage, lire et répondre à des messages, trouver des billets de cinéma, lire les titres des journaux et toutes sortes d’autres trucs. Mais l’accent est mis sur la musique, et nous sommes tous pour ça.

Ce que nous n’aimons pas tant, c’est le jardin clos d’Apple. Il y a des éléments qui ne sont pas surprenants, comme le fait qu’Apple Music est le seul service de streaming que Siri peut contrôler (ainsi que les podcasts et tout ce que vous avez stocké dans votre iCloud Music Library), mais il y en a qui semblent trop contrôlants, même selon les standards martiaux d’Apple. La seule station de radio en direct qui diffusera en continu depuis le nuage, par exemple, est Beats 1.

Bien sûr, vous pouvez envoyer de l’audio depuis des applications comme TuneIn ou BBC iPlayer (ou Spotify, Tidal ou toute autre application audio d’ailleurs) en utilisant AirPlay sur votre iPhone ou iPad, mais le faire épuise la batterie de votre portable et implique une diminution de la qualité sonore.

Nous aimerions dire que l’AirPlay 2 a apporté avec lui la possibilité d’utiliser votre appareil iOS comme un contrôleur pour diriger le HomePod afin de diffuser du contenu directement depuis Internet – ce qui est la façon dont Sonos a toujours fonctionné – mais, hélas, ce n’est pas le cas.

La question des stations de radio est au moins en cours de résolution, avec une mise à jour en septembre qui a ajouté la lecture native d’environ 100 000 stations de radio mondiales.

Et AirPlay 2 a au moins apporté avec lui la possibilité de combiner deux HomePods dans une paire stéréo, et si vous avez l’appétit et le capital pour une telle configuration, les performances sont encore meilleures que peut-être attendues.

Vous obtenez bien sûr une scène sonore beaucoup plus large, avec la séparation traditionnelle gauche-droite, mais il y a aussi un excellent panoramique sur l’avant et une impressionnante mise au point centrale pour les éléments musicaux qui le nécessitent – le chant, par exemple.

Mais le plus impressionnant est la façon dont deux HomePods jumelés continuent d’utiliser leur intelligence de traitement pour faire rebondir les sons plus ambiants d’un morceau sur le mur derrière, et l’espace supplémentaire et la tridimensionnalité que cela donne à la musique.

Il s’agit d’une grande performance ouverte et atmosphérique – bien plus que ce que les paires de haut-parleurs sans fil rivales peuvent gérer – et deux HomePods travaillant en concert ont également un poids et une solidité prévisibles.

Le seul petit défaut est que le son n’est pas projeté dans la pièce aussi efficacement que celui de certains rivaux ou, en fait, d’une paire de haut-parleurs hi-fi traditionnels. Dans une pièce moyenne, ce n’est pas un problème, mais si vous êtes assis loin des deux HomePods, vous remarquerez que l’espace agréable est venu au prix d’un peu de franchise.

La mise à jour de l’AirPlay 2 a aussi, finalement, apporté avec elle le support pour le multi-room. Cela fonctionne exactement comme prévu – ajoutez chaque HomePod (ou des enceintes supportées d’autres marques comme Sonos, Naim et B&O) à une pièce spécifique et, via les commandes Siri, vous pouvez jouer la même musique partout ou des pistes différentes dans des pièces différentes. Nous n’avons eu aucun problème de synchronisation entre les enceintes pendant les tests.

Nous avons noté dans notre première revue que le manque de minuteries de sommeil, et l’incapacité de régler des alarmes qui vous réveillent avec autre chose que les propres carillons d’Apple, font du HomePod une enceinte de chambre moins que parfaite en soi. C’est un autre problème qui sera abordé dans la mise à jour de l’iOS13 prévue pour le 19 septembre. Enfin, le HomePod sera doté d’une minuterie de mise en veille, permettant aux propriétaires de régler leur HomePod pour qu’il arrête de jouer de la musique après un certain temps.

Le système d’exploitation Apple de nouvelle génération permettra également de transférer plus facilement la lecture de musique d’un iPhone vers le haut-parleur intelligent. Les utilisateurs de HomePod pourront  » transférer  » la musique, les appels qu’ils écoutent ou prennent sur leur iPhone en le plaçant simplement à proximité d’un HomePod, et vice versa.

Verdict

Le HomePod n’est toujours pas parfait, mais l’ajout du support multi-pièces et, dans une moindre mesure, du couplage stéréo a comblé deux des plus grandes lacunes de son ensemble de fonctionnalités, et l’ajout de stations de radio natives et de minuteries de sommeil est également une bonne nouvelle.

Vous devez toujours être un utilisateur Apple dévoué pour même considérer le HomePod, et Apple Music doit être votre service de streaming par défaut pour que vous puissiez en tirer le meilleur parti. Si ça vous ressemble, le HomePod est l’enceinte intelligente, festive et musicale que vous attendiez.

Lire aussi : Test enceinte multiroom WLAN Sonos Play:1/Test enceinte multiroom WLAN Sonos Play:5 / Test enceinte multiroom WLAN Sonos Move