Test enceinte multiroom WLAN Bluesound Generation 2i

L’ambitieuse refonte de Bluesound n’est qu’un succès partiel.

NOTRE VERDICT

Si vous choisissez les bons composants, un beau système multi-pièces est à portée de main

POUR

  • Utilisation agréable et intuitive
  • Alexa, AirPlay 2 et Bluetooth
  • Node 2i et Powernode 2i sont les leaders de la classe

CONTRE

  • Le pouls 2i laisse tomber la famille

Cela fait un certain temps que nous n’avons pas eu l’occasion de découvrir les nouveaux produits de Bluesound – bien qu’en tant que récipiendaire de trois prix consécutifs du produit de l’année, la société a probablement appris la valeur de ne pas altérer son propre succès.

Au fil des ans, cependant, Bluesound a perdu un peu de terrain, et une étoile de son classement. Il se peut que l’on puisse lire la même chose pour cette suite de produits Bluesound 2i, mais cela ne dit pas tout.

Certains produits ont été modifiés et d’autres entièrement changés. En conséquence, certains ont souffert, d’autres se sont améliorés, et certains sont devenus des leaders de leur catégorie – et un système Bluesound complet pourrait bien être encore le meilleur choix multi-pièces pour vous.

Bluesound Generation 2i

Haut-parleurs

Avec son plus grand haut-parleur, le Pulse 2i (ci-dessus), Bluesound a déchiré le plan et a recommencé. La Pulse 2, la dernière née de la gamme, relookée de seconde génération, a été la seule à conserver son statut de cinq étoiles lorsque nous avons confronté le système multi-pièces primé à une nouvelle concurrence l’année dernière.

Une approche plus prudente de la mise à jour de la Pulse 2 aurait pu être conseillée, notamment pour éviter une nouvelle augmentation de prix – elle coûte désormais la bagatelle de 749 £ – mais l’ambition de Bluesound dans la création de la Pulse 2i est admirable.

En apparence, le Pulse 2i reflète son prédécesseur, mais sous la surface, c’est un tout autre être. La configuration précédente de deux haut-parleurs de 7 cm et d’un seul haut-parleur de grave de 13 cm a été remplacée par une paire de tweeters de 25 mm et deux haut-parleurs de grave de 13 cm.

A première vue, les fiches techniques semblent similaires – l’engagement de Bluesound dans l’audio haute résolution, y compris le MQA sans perte, est toujours un argument de vente majeur – mais la société a mis à niveau les composants dans tous les domaines pour tenter de concevoir l’ultime enceinte multi-pièces prête pour la hi-fi.

La nouvelle gamme Pulse prend également en charge Alexa Voice Control et Apple AirPlay 2 – en ligne avec tous les nouveaux produits 2i sur le nouveau logiciel Bluesound 3.0 – ainsi que le Bluetooth bidirectionnel qui offre la possibilité de l’utiliser avec des écouteurs sans fil ainsi qu’à travers cette toute nouvelle gamme de pilotes.

Le caractère plus musclé de la Pulse 2i fait une première impression étonnante. Ce n’est pas un petit appareil, mais il dément son poids physique pour offrir un son d’un poids et d’une ampleur qui remplit facilement notre salle d’écoute. Il n’est pas du tout convaincant quand il s’agit de son grave dramatique et impressionnant de détails.

En fait, il y a probablement des détails plus nets et plus prononcés sur la gamme de fréquences émise par ce nouveau modèle, le Pulse 2i utilisant ses tweeters nouvellement installés pour une présentation qui est en accord avec le corps et la chaleur caractéristiques de Bluesound sans pour autant sortir les aigus.

Mais la Pulse 2i peine maintenant à organiser les brins instrumentaux comme le faisait son prédécesseur, et elle ne parvient pas à leur insuffler la même vie qui lui a permis de conserver ses cinq étoiles alors que toutes les autres de la gamme ont perdu les leurs. Cela est évident non seulement en comparaison avec les enceintes concurrentes, mais aussi avec les produits du reste de la gamme Bluesound.

La Pulse 2i réussit bien à conserver les riches tonalités et les niveaux de perspicacité de l’entreprise, mais elle se sent un peu mal à l’aise dans la famille en ce qui concerne le timing et la dynamique – deux domaines dans lesquels elle avait déjà bien réussi.

En dessous, cependant, le Pulse Flex 2i (ci-dessus) et le Pulse Mini 2i ont subi des modifications plutôt qu’un relooking complet. Bluesound s’est concentré ici sur l’amélioration de la connectivité, avec par ailleurs des ajustements relativement minimes de la performance, pour conserver son caractère original.

La seule technologie qui n’a pas été utilisée pour le Flex 2i est le Bluetooth bidirectionnel, mais les deux technologies reprennent les capacités du contrôle vocal Alexa et du AirPlay 2 d’Apple.

Le Flex 2i intègre un tweeter de 25 mm et un woofer de 9 cm, alimentés par une puissance bi-amplifiée impressionnante de 25 W, tandis que le Pulse Mini 2i dispose d’une paire de woofers de 10 cm et de deux tweeters de 2 cm, avec une puissance pouvant atteindre 100 W.

La Pulse Flex 2i peut également être portable, grâce à un pack batterie optionnel (£69) qui se fixe sur son panneau arrière. Bluesound propose également des supports muraux, qui permettent d’intégrer un certain nombre de ces enceintes dans une installation home cinéma, aux côtés de la Pulse Soundbar 2i et de la Pulse Sub 2i.

La légèreté de Bluesound en matière de réingénierie de ces enceintes a porté ses fruits. Elles conservent le caractère des versions précédentes, ce qui nous permet de bénéficier de la même présentation pleine de confiance, mais avec plus de détails et d’espace.

Cette nouvelle génération se sent également plus libre d’atteindre les fréquences aiguës et de les traiter avec la même régularité que le reste de la sortie, tandis que le poids considérable accordé aux basses reste tendu et agréablement agile.

Comme auparavant, l’ampleur de ces basses fréquences aide les enceintes à soutenir le médium, en délivrant des pistes vocales d’une richesse que d’autres enceintes de leur taille ne peuvent égaler. Mais les voix ne sont pas projetées vers l’avant de façon anormale – l’organisation de Bluesound reste la même sur la majeure partie de la gamme – et les mélodies sont judicieusement autorisées à mener un morceau.

Les gains de performances sonores entre la dernière génération et celle-ci, bien que peu dramatiques, sont indéniablement efficaces. Les versions 2i, plus petites, sont encore loin d’être les meilleures de leurs rivales, mais elles sont incontestablement les meilleures des enceintes Bluesound.

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Composants hi-fi

Les produits que Bluesound a le moins altérés sur le papier sont ceux qui ont connu le plus grand redressement de leur fortune. Le Node 2i (ci-dessus) et le Powernode 2i (ci-dessous) sont maintenant simplement les produits les plus performants de leur type disponibles pour l’argent.

Lorsque nous avons nommé la deuxième génération de Bluesound notre produit multi-pièces de l’année en 2015, le Node 2 en faisait partie intégrante. Cependant, étant donné la longue période de temps écoulée depuis, il n’est pas surprenant que d’autres fabricants aient non seulement rattrapé, mais aussi dépassé les performances du Node 2.

Le streamer rPlay d’Arcam, en particulier, offrait un son amélioré dans une unité compacte à un prix nettement inférieur. Par conséquent, le Node 2 est passé de cinq étoiles à trois.

Un simple coup d’œil à la fiche technique du Node 2i suffit pour constater que rien ne semble avoir changé entre les modèles pour dicter une amélioration aussi spectaculaire des performances sonores de cette génération. Cependant, Bluesound a travaillé à l’amélioration de son streamer sans fil, et pas seulement dans les endroits auxquels vous pouvez vous attendre.

Entre ces deux générations de multi-pièces, la société a créé le streamer réseau BluOS NAD Masters M50.2, et les mises à niveau du Node 2i commencent par la conception et l’architecture de circuits haut de gamme à effet de ruissellement. L’aménagement a été optimisé pour accueillir son nouveau châssis, et une isolation supplémentaire a été mise en place entre les fréquences audio et wi-fi.

Le nouveau chipset wi-fi, plus petit, a permis à Bluesound de jouer librement avec la disposition du circuit – bien que la société ait admis avoir été surprise de voir à quel point cela a affecté les performances audio du Node 2i.

Bluesound a également ajouté quelques fonctions supplémentaires à son streamer, dont le wi-fi bi-bande et le Bluetooth bidirectionnel, ainsi qu’un processeur plus rapide pour une expérience utilisateur plus intuitive.

Le DAC 32 bits/192 kHz est conservé, tout comme sa longue liste de connexions, y compris les sorties RCA, coaxiales, optiques et subwoofer, avec des entrées physiques pour l’optique, l’analogique et l’USB-A en plus du wi-fi, du Bluetooth aptX 4.1 et de l’AirPlay 2.

En le câblant dans notre système de référence, il est clair que c’est un animal complètement différent de son prédécesseur. Si la richesse des fréquences est conservée, la scène sonore semble plus ouverte, avec des détails encore plus granuleux.

Le plus frappant est l’amélioration de l’organisation, du timing et de l’expression dynamique de ce streamer. La performance est également plus vivante ; le Node 2i montre non seulement un niveau d’expression accru mais aussi de l’enthousiasme.

Son poids considérable dans les basses, tout en supportant toujours un médium tout aussi corsé, est maintenant commandé pour ajouter du punch et faire avancer les procédures.

L’histoire est en grande partie la même pour le Powernode 2i – en fait, une version motorisée du Node 2i – avec des modifications mineures qui annoncent un vaste regain de qualité.

Il sonne mieux à tous les égards ; les améliorations par rapport au Node 2i sont peut-être relativement minimes, mais en termes simples, nous n’avons pas pu trouver d’amplificateur séparé qui s’accouplerait avec le Node 2i et serait plus performant pour l’argent.

Pour ceux qui souhaitent stocker de la musique sur un périphérique NAS, Bluesound propose également le Vault 2i. Nous n’avons pas effectué de test autonome pour ce composant de stockage, mais il semblerait logique de rester sur la marque dans une configuration multi-pièces complète.

Bluesound Generation 2i

Home cinema

Bluesound a également un home cinéma couvert avec sa barre de son Pulse 2i (ci-dessus). Avec plus d’un mètre de long et une hauteur de 14 cm, ce n’est pas un produit dont on s’attendrait à ce qu’il manque de puissance. En fait, il dispose d’une puissance totale de 120 W grâce à ses paires de tweeters de 25 mm, de médiums de 5 cm et de woofers de 10 cm – chacun étant piloté par son propre canal amplifié dédié et logé dans des chambres optimisées individuellement – et cela est complété par deux radiateurs passifs de 10 cm.
Le compromis pour avoir cette gamme de haut-parleurs de taille importante est que la barre de son bloquera le bas d’une grande partie des écrans. Donc, à moins que votre téléviseur ne repose sur de longues pattes ou qu’il n’ait une étagère en dessous, vous risquez d’avoir du mal à accueillir le Bluesound. Pour ceux qui ont la possibilité de monter une barre de son au mur, cela pourrait être votre meilleur choix.
C’est une performance aussi complète que vous pouvez l’espérer de ces haut-parleurs, submergeant l’auditeur dans un champ sonore audacieux et largement dispersé qu’il est difficile de ne pas aimer. Un Sub Pulse est également disponible pour ceux qui souhaitent ajouter des basses, mais la Pulse Soundbar 2i est loin de manquer.
Le plus impressionnant, cependant, est le détail proposé. La circonférence et la présence du médium sont denses et perspicaces, exposant le timbre et le timbre des voix avec autant de compétence qu’il rend les crashs et l’intensité de l’action à haut indice d’octane.
Notre seul défaut avec la Pulse Soundbar 2i est qu’elle n’a pas la dynamique, la transparence et la précision de ses rivales. Ce n’est pas que la performance soit entièrement dépourvue de ces aspects, mais il y a un sens rythmique plus relâché et une utilisation plus modérée de la dynamique que nous aimerions à ce prix.

Multi-room performance

L’émergence de l’Audio Pro sur le marché du multi-pièces est une des raisons pour lesquelles Bluesound a perdu une étoile dans l’ensemble. Il y a encore des raisons pour lesquelles vous pourriez être prêt à dépenser beaucoup plus pour acheter Bluesound, cependant.

Son support de la musique haute résolution sera un grand attrait pour certains, et l’application de Bluesound est une étape significative par rapport à l’offre Audio Pro plutôt rudimentaire.

Avec Bluesound, l’installation est simple et vous avez accès à plus de services de streaming et de sources de radio Internet que vous n’en utiliserez probablement jamais. Même les fonctions apparemment moins importantes, telles que les alarmes, vous aideront à mieux intégrer l’audio multi-pièces dans votre vie domestique.

Mais si c’est l’expérience utilisateur multi-pièces que vous recherchez, Sonos le fait encore mieux, avec une application plus cohérente, complète, élégante et élégante.

L’absence d’intégration complète de Spotify (vous devez quitter l’application Bluesound et utiliser Spotify Connect) est peut-être de plus en plus la norme, mais c’est un problème que Sonos n’a pas. L’absence d’une fonction de recherche universelle est un autre point négatif pour l’application Bluesound.

Verdict

En ce qui concerne les streamers sans fil et les systèmes de haut-parleurs d’appoint, il serait difficile de trouver une qualité sonore supérieure à celle du Node 2i ou du Powernode 2i. Ces améliorations, ainsi qu’une famille de produits pour la plupart talentueux, ont permis à Bluesound de rester une proposition multi-pièces haut de gamme attrayante.

Pour un produit de ce type, les enceintes tout-en-un supportent en fin de compte la majeure partie du poids en termes de performances. Le fait que nous ne décernerions cinq étoiles à aucun des trois haut-parleurs Pulse signifie que dans l’ensemble, il ne peut pas vraiment s’agir d’un système cinq étoiles.

Mais il y a certainement des chefs de classe au sein de cette famille, tout comme pour les générations précédentes. Si vous choisissez les bons composants, un beau système multi-pièces est à portée de main.

Score :

  • Son 4
  • Caractéristiques 5
  • Construire 5
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